Υποσχόμενα σημάδια για UHD Blu-ray, αλλά οι προκλήσεις παραμένουν

Υποσχόμενα σημάδια για UHD Blu-ray, αλλά οι προκλήσεις παραμένουν
152 ΜΕΤΟΧΕΣ

Το Ultra HD (UHD) Blu-ray εισήλθε στο 2018 με καλή δυναμική πίσω από αυτό, όσον αφορά τόσο τις πωλήσεις όσο και την υποστήριξη από τα στούντιο Hollywood, τους κατασκευαστές ηλεκτρονικών ειδών ευρείας κατανάλωσης και τους λιανοπωλητές των ΗΠΑ. Ωστόσο, η μορφή εξακολουθεί να αντιμετωπίζει προκλήσεις σε πολλά μέτωπα. Από την εισαγωγή του στις αρχές του 2016, ήταν σαφές ότι το UHD Blu-ray προσφέρει στους κατόχους τηλεοπτικών εκπομπών 4K την καλύτερη επιλογή για προβολή περιεχομένου 4K, λόγω της έλλειψης περιεχομένου εκπομπής UHD και παρατεταμένων προβλημάτων με τη ροή - συμπεριλαμβανομένου του γεγονότος ότι πολλά νοικοκυριά εξακολουθούν να δεν έχουν ευρυζωνική σύνδεση, και αυτές που την έχουν συχνά δεν διαθέτουν αρκετά υψηλές ταχύτητες για να εξαλείψουν όλα αυτά τα ενοχλητικά buffering.

Όπως και με την κυκλοφορία σχεδόν οποιασδήποτε νέας μορφής, το UHD Blu-ray αντιμετώπισε αρχικά εμπόδια: την έλλειψη τίτλων και τη συγκριτικά υψηλή τιμή για τον μικρό αριθμό παικτών UHD Blu-ray που ήταν διαθέσιμες. Δεν βοήθησε τα ζητήματα που, αρχικά, η Disney παρέμεινε στο περιθώριο, και τα καταστήματα λιανικής πώλησης τούβλων προσέφεραν χλιαρή (στην καλύτερη περίπτωση) υποστήριξη για τη μορφή, με το Best Buy μεταξύ των λίγων εξαιρέσεων.



Γρήγορα προχωρήστε δύο χρόνια, και (για να αναφέρω τον Μπομπ Ντίλαν) τις εποχές που είναι α-changin '- τουλάχιστον με μερικούς σημαντικούς τρόπους.



GuardiansoftheGalaxy.jpgΣημάδια αισιόδοξου, Μέρος 1: Υποστήριξη Hollywood Studio
Στον τομέα του λογισμικού, το πιο αξιοσημείωτο θετικό το 2017 ήταν η απόφαση της Disney να πέσει τελικά στο UHD Blu-ray. Αυτό συνέβη το περασμένο καλοκαίρι , όταν ο σκηνοθέτης James Gunn αποκάλυψε στη σελίδα του στο Facebook ότι Guardians of the Galaxy Vol. 2 θα ήταν η πρώτη έκδοση UHD Blu-ray της Disney. Η Disney σύντομα επιβεβαίωσε ότι ήταν αλήθεια και κυκλοφόρησε την ταινία στο UHD Blu-ray στις 22 Αυγούστου.

Έκτοτε, η Disney κυκλοφόρησε επίσης την ταινία κινουμένων σχεδίων Pixar Coco σε μορφή, ακολουθούμενη από τη συνέχεια της Marvel superhero Thor: Ragnarok. Το Star Wars: The Last Jedi έχει προγραμματιστεί να κυκλοφορήσει αργότερα αυτόν τον μήνα.



Η Disney ήταν το τελευταίο μείζον στούντιο στη μορφή και είναι δύσκολο να εκτιμηθεί πόσο μεγάλη επίδραση είχε η υποστήριξη της εταιρείας στις πωλήσεις ταινιών UHD Blu-ray. Ο Tom Campbell, εταιρικός διευθυντής στο κέντρο βίντεο & ήχου λιανικής της Καλιφόρνια, δήλωσε σε τηλεφωνική συνέντευξη ότι πιστεύει ότι η υποστήριξη της Disney βοήθησε σε κάποιο βαθμό. «Όσο περισσότεροι τίτλοι εκεί έξω, νομίζω, τόσο πιο άνετα αισθάνονται οι άνθρωποι και τόσο πιο ασφαλείς αισθάνονται» σχετικά με τη μορφή. Σημείωσε ότι, όταν οι πελάτες βγαίνουν έξω από τα καταστήματα της εταιρείας του, τείνουν να «βγαίνουν με μερικές ταινίες» - αν και ίσως όχι τόσο πριν από ένα χρόνο, επειδή οι καταναλωτές μπορούν τώρα να αγοράσουν λογισμικό UHD Blu-ray σε μεγαλύτερο αριθμό λιανοπωλητών.

Σε πιο προφανές επίπεδο, η υποστήριξη της Disney αύξησε, τουλάχιστον, τον αριθμό των διαθέσιμων τίτλων στη μορφή. Guardians of the Galaxy Vol. 2 έπαιξε ρόλο στις αυξημένες παγκόσμιες πωλήσεις λογισμικού UHD Blu-ray, όπως αναφέρθηκε από την Blu-ray Disc Association (BDA) τον Ιανουάριο κατά τη διάρκεια της CES.

Ενισχυμένα σημάδια, Μέρος 2: Αυξημένες πωλήσεις λογισμικού
«Βλέπουμε αρκετά σημαντική αύξηση» στις πωλήσεις λογισμικού UHD Blu-ray, ειδικά στις ΗΠΑ, εξήγησε ο Dan Schinasi, πρόεδρος και διευθυντής προαγωγών προϊόντων καταναλωτικών ηλεκτρονικών προϊόντων της BDA USA στη Samsung Electronics America. Αυτό μπορεί να αποδοθεί τουλάχιστον εν μέρει στο γεγονός ότι υπήρχαν περισσότεροι από 250 τίτλοι διαθέσιμοι με τη μορφή στο τέλος του 2017 - αυτό είναι υπερδιπλάσιο από αυτό που ήταν διαθέσιμο ένα χρόνο νωρίτερα και ένας «αρκετά σημαντικός» αριθμός », ειδικά για μια σχετικά νέα μορφή », είπε.



Αναφέροντας τα στοιχεία πωλήσεων FutureSource, η BDA δήλωσε ότι οι πωλήσεις λογισμικού UHD Blu-ray των ΗΠΑ αυξήθηκαν στα πέντε εκατομμύρια πέρυσι, από μόλις δύο εκατομμύρια το 2016. Η ανάπτυξη ήταν ισχυρή από το 2016 έως το 2017 και αυτό «αναμένεται να συνεχιστεί», δήλωσε ο Schinasi, επισημαίνοντας την πρόβλεψη της FutureSource ότι οι πωλήσεις των ΗΠΑ θα αυξηθούν σε εννέα εκατομμύρια το 2018, 14 εκατομμύρια το 2019, 17 εκατομμύρια το 2020 και 20 εκατομμύρια το 2021.

Η Δυτική Ευρώπη «αναμένεται επίσης να δει ανάπτυξη» μετά από «λίγο καθυστερημένο ξεκίνημα» με διαθεσιμότητα δίσκων και παικτών, είπε, προσθέτοντας: «Τα στούντιο αρχίζουν πραγματικά να δίνουν περισσότερη προσοχή» σε αυτήν την περιοχή. Οι πωλήσεις λογισμικού UHD Blu-ray ανήλθαν συνολικά σε δύο εκατομμύρια το 2017 μετά την αργή έναρξη του 2016 και ο Schinasi είπε ότι οι πωλήσεις αναμένεται τώρα να «αυξηθούν γρήγορα και εκεί» - σε τέσσερα εκατομμύρια φέτος, έξι εκατομμύρια το 2019, οκτώ εκατομμύρια το 2020 και 10 εκατομμύρια το 2021.

Η Ιαπωνία είναι μια μεγάλη αγορά ενοικίασης, αλλά οι πωλήσεις αναμένεται να αυξηθούν και εκεί - σε ένα εκατομμύριο φέτος, δύο εκατομμύρια το 2019, τρία εκατομμύρια το 2020 και τέσσερα εκατομμύρια το 2021. Αναμένεται επίσης ανάπτυξη και στον υπόλοιπο κόσμο . Ο Schinasi επεσήμανε την πρόβλεψη της FutureSource ότι οι πωλήσεις λογισμικού UHD Blu-ray θα αυξηθούν από ένα εκατομμύριο το 2017 σε δύο εκατομμύρια το 2018, τρία εκατομμύρια το 2019, τέσσερα εκατομμύρια το 2020 και πέντε εκατομμύρια το 2021.

Συνολικά, οι παγκόσμιες πωλήσεις λογισμικού UHD Blu-ray αυξήθηκαν σε εννέα εκατομμύρια το 2017, από τρία εκατομμύρια το 2016. Η ερευνητική εταιρεία εκτιμά ότι οι παγκόσμιες πωλήσεις θα αυξηθούν σε 16 εκατομμύρια το 2018, 25 εκατομμύρια το 2019, 32 εκατομμύρια το 2020, και 39 εκατομμύρια το 2021.

Σημάδια αισιόδοξου, Μέρος 3: Αυξημένη υποστήριξη λιανικής
Το UHD Blu-ray είναι επίσης «πολύ διαδεδομένο τώρα στο λιανικό εμπόριο», δήλωσε ο Schinasi, ξεχωρίζοντας το Amazon.com ως σημαντικό υποστηρικτή της μορφής. Πράγματι, οι καταναλωτές μπορούν να αγοράσουν σχεδόν οποιαδήποτε μάρκα UHD Blu-ray player, καθώς και ταινίες UHD BD, μέσω του ιστότοπου του διαδικτυακού λιανοπωλητή.

Το Best Buy, εν τω μεταξύ, συνεχίζει να εκχωρεί σημαντικό μέρος του ραφιού στην ενότητα ταινιών στη μορφή. Ταυτόχρονα, άλλοι εθνικοί λιανοπωλητές που πωλούν συσκευασμένες ταινίες - συμπεριλαμβανομένων των Target και Walmart - προσφέρουν περισσότερους τίτλους Blu-ray UHD από ό, τι πριν από ένα χρόνο.

Σε μια άλλη πολλά υποσχόμενη ένδειξη, η Redbox «ξεκινά μια δοκιμή περιεχομένου UHD σε επιλεγμένες αγορές αυτό το καλοκαίρι», μου είπε η εκπρόσωπος της εταιρείας Kate Brennan μέσω email στις 4 Μαρτίου. Δεν υπάρχουν ακόμη πρόσθετες λεπτομέρειες.

Σημάδια αισιόδοξου, Μέρος 4: Αυξημένη υποστήριξη και πωλήσεις υλικού
Επτά κατασκευαστές υλικού υποστηρίζουν τώρα τη μορφή στις ΗΠΑ, από μόνο μία (Samsung) κατά την κυκλοφορία το 2016. Ο αριθμός των κατασκευαστών και των παικτών διπλασιάστηκε το 2017 και τώρα περιλαμβάνει συσκευές από την Cambridge Audio (οι οποίες πρόσφατα εισήλθαν στην κατηγορία με το CXUHD να απεικονίζεται στο στην κορυφή της ιστορίας), LG, Microsoft (κονσόλες βιντεοπαιχνιδιών Xbox One S και X), OPPO, Panasonic, Philips και Sony.

Οι πωλήσεις παικτών UHD Blu-ray σημείωσαν επίσης άνοδο 133% το 2017, «υπερδιπλασιάζοντας τις πωλήσεις από το προηγούμενο έτος», δήλωσε ο Schinasi.

Το Κέντρο βίντεο & ήχου μεταφέρει πολλές μάρκες υλικού UHD Blu-ray player στα πέντε καταστήματά του στην περιοχή του Λος Άντζελες και «το ποσοστό προσκόλλησης μας αυτή τη στιγμή είναι πάνω από 68 τοις εκατό», δήλωσε ο Campbell. Αυτό σημαίνει ότι «σχεδόν επτά από τα 10 σετ 4K που πωλούνται πωλούνται με συσκευή αναπαραγωγής 4K». Αυτό είναι ένα «πολύ καλό» ποσοστό, σημείωσε.

Ενώ «το περιεχόμενο αυξάνει τις πωλήσεις του υλικού», η Campbell πιστεύει ότι ένα άλλο πράγμα που βοηθά τις πωλήσεις του UHD Blu-ray player είναι το γεγονός ότι η τιμολόγηση του υλικού «πέφτει δραματικά» από αυτό που ήταν αρχικά.

Σημάδια αισιόδοξου, Μέρος 5: Σημαντικές εκπαιδευτικές και προωθητικές προσπάθειες
Αυτό που βοηθάει στην περαιτέρω ανάδειξη της μορφής είναι οι ενισχυμένες εκπαιδευτικές και προωθητικές προσπάθειες που σχεδιάστηκαν από την UHD Alliance (UHDA) για το UHD συνολικά.

Με τη συντριπτική πλειονότητα των τηλεοράσεων που φέτος να είναι 4K, η UHDA θέλει να διασφαλίσει ότι υπάρχει ένα «συνεπές μήνυμα που θα κυκλοφορήσει στην αγορά» από τα σχεδόν 50 μέλη του, δήλωσε ο πρόεδρος της UHDA Mike Fidler στο CES. Το χαρακτήρισε ως «προτεραιότητα» για το UHDA φέτος, προσθέτοντας: «Δεν θέλουμε να συγχέουμε τους καταναλωτές. Υπάρχουν ήδη αρκετά μπερδεμένα πράγματα εκεί έξω. '

Ένας ενημερωμένος ιστότοπος UHDA για καταναλωτές που ξεκίνησε τον Οκτώβριο και τώρα κυκλοφόρησε πλήρως. Ο οργανισμός δημιούργησε επίσης νέα εκπαιδευτικά βίντεο και ένα νέο εκπαιδευτικό φυλλάδιο.

UHD-Alliance-site.jpg

Το UHDA θα συνεργαστεί επίσης με τους εμπόρους λιανικής στην εκστρατεία εκπαίδευσης UHD φέτος, είπε. «Μας έχουν πει ότι οι καταναλωτές είναι λίγο μπερδεμένοι» για το UHD. Μέρος του στόχου φέτος είναι επίσης «αποσαφήνιση και απομυθοποίηση» High Dynamic Range για τους καταναλωτές, λόγω των διαφόρων εκδόσεων που διατίθενται στην αγορά. Πρόσθεσε ότι το UHDA θέλει να διασφαλίσει ότι οι καταναλωτές γνωρίζουν τι χρειάζονται για να αποκτήσουν την καλύτερη «premium» εμπειρία από μια τηλεόραση 4K.

sony ubp-x700 σχόλια

Οι καταναλωτές αναμένουν επίσης «plug and play» με έξυπνες τηλεοράσεις 4K, οπότε η ομάδα διαλειτουργικότητας του UHDA εργάζεται για λύσεις για να βεβαιωθεί ότι είναι αυτό που έχουν, είπε.

Παραμένοντα εμπόδια
Παρά τις προσπάθειες του UHDA, μπορεί να αποδειχθεί αδύνατο για τα μέλη του να εκπαιδεύσουν πλήρως τους καταναλωτές για τηλεοράσεις UHD, συσκευές αναπαραγωγής Blu-ray UHD και ταινίες Blu-ray UHD. Σε τελική ανάλυση, ένας αυξανόμενος αριθμός καταναλωτών αγοράζει αυτά τα προϊόντα στο διαδίκτυο ή σε καταστήματα λιανικής όπου δεν υπάρχουν γνωστοί πωλητές. Σκεφτείτε πόσο δύσκολο μπορεί να είναι να βρείτε έναν εξειδικευμένο πωλητή για να απαντήσετε σε μια ερώτηση ή να δώσετε ένα χέρι στο BJ's Wholesale Club, Costco ή Walmart.

Ο Fidler παραδέχτηκε ότι είναι δύσκολο για τους καταναλωτές να εκπαιδεύονται πλήρως για το UHD στα καταστήματα λιανικής όπου δεν υπάρχει εκπαιδευμένο προσωπικό πωλήσεων για να απαντήσει σε ερωτήσεις και να εξηγήσει τι θα πρέπει να κάνουν για να αποκτήσουν πραγματικό περιεχόμενο και ανάλυση 4K. Η κατάσταση, ωστόσο, δεν είναι πολύ διαφορετική από ό, τι συνέβη με τις πρώτες HDTVs, αναγνώρισε ο Fidler, τονίζοντας την ανάγκη τα μέλη της UHDA να θέσουν τις σωστές προσδοκίες για τους καταναλωτές.

Εν τω μεταξύ, παρά την αυξανόμενη υποστήριξη του UHD Blu-ray στο λιανικό εμπόριο, εξακολουθούν να μην υπάρχουν πολλοί τίτλοι UHD BD σε καταστήματα όπως το Target και το Walmart. Επισκέφτηκα δύο καταστήματα από καθέναν από αυτούς τους λιανοπωλητές στο Long Island στα τέλη Φεβρουαρίου και κανένας από αυτούς δεν είχε πουθενά κοντά στους περισσότερους από 200 τίτλους που έχουν κυκλοφορήσει με τη μορφή. (Ο αριθμός των διαθέσιμων τίτλων σε κάθε ένα από αυτά τα καταστήματα, ωστόσο, ήταν ακόμη πολύ μεγαλύτερος από ό, τι είδα εκεί πριν από ένα χρόνο.) Ο Target και ο Walmart δεν απάντησαν σε αιτήματα για σχόλιο μέχρι την προθεσμία μου σχετικά με τα σχέδιά τους για τη μορφή.

Το Netflix, εν τω μεταξύ, συνεχίζει να παραμένει στο περιθώριο όσον αφορά τις ενοικιάσεις Blu-ray UHD, παρόλο που συνεχίζει να προσφέρει ενοικιάσεις Blu-ray και DVD. Η εταιρεία δεν απάντησε ούτε σε ένα αίτημα για σχόλιο. Η υποστήριξη της Netflix για ροή 4K και η έλλειψη υποστήριξης Blu-ray UHD υπογραμμίζουν το μεγαλύτερο εμπόδιο που αντιμετωπίζει η μορφή: το γεγονός ότι ένας αυξανόμενος αριθμός καταναλωτών είναι απολύτως ευχαριστημένοι με τη ροή του περιεχομένου τους, ανεξάρτητα από την αποθήκευση και την αποθήκευση άλλων προβλημάτων.

Στο τέλος της ημέρας, είναι μόνο ένα περιορισμένο εξειδικευμένο κοινό για τους λάτρεις του οικιακού θεάτρου (όπως εγώ και πολλοί από εσάς) που φροντίζουν ακόμη και ότι ένας δίσκος Blu-ray UHD προσφέρει καλύτερη ποιότητα εικόνας και ήχο από την ίδια ταινία που μεταδίδεται σε 4K. Μπορεί να είναι μόνο θέμα χρόνου πριν τελειώσουν όλες οι συσκευασίες ταινιών. Έχει αναφερθεί ευρέως ότι η Best Buy σχεδιάζει να ρίξει σύντομα CD από τα καταστήματά της για πόσο καιρό μέχρι να κάνουν το ίδιο με δίσκους Blu-ray DVD, Blu-ray και UHD;

Πόσοι από εσάς έχετε ήδη ένα UHD Blu-ray player ή σκοπεύετε να αγοράσετε ένα και σκοπεύετε να αγοράσετε πολλούς τίτλους με τη μορφή; Μη διστάσετε να δημοσιεύσετε τα σχόλιά σας παρακάτω.